系外卫星真的存在吗?

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地外卫星真的存在吗?

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原文:AAS Nova

译文:艾玉玺

翻译:田园天文校对小组

编曲:王昭君

后台:Kutlia Avuka Li Ziqi

原始链接:

https://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/exomoon-or-no-exomoon/

去年10月,科学家首次宣布发现可能存在的卫星Kepler-1625b-i。然而,这一发现的真实性引起了争议。有些人认为发现所依据的数据可能是人类操作中的错误,因此不够可信。

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开普勒-1625b-i和它周围的行星和恒星的虚构地图

资料来源:NASA/ESA/L. Hustak(STScI)

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通过研究卫星获得的信息不仅限于它们自己。我们还可以了解有关地球的信息,例如地球形成的历史,进化过程,甚至地球是否宜居。此外,地外卫星本身很可能是外星生命的所在地。在恒星的宜居区域可能存在气体巨行星。地球本身可能不适合生命,但如果它有卫星,它的卫星状况可能更适宜居住。

因此,人们非常渴望找到系外行星,但多年来一直没有发现任何东西。这有点奇怪,因为相比之下,我们的太阳系中有太多的卫星,仅木星就有不少于79颗卫星。

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木星及其四颗最大的卫星

资料来源:NASA/JPL

一个合理的解释是很难确定太阳系外卫星的信号。系外行星本身很难被发现。与周围系外行星的信号相比,平面外卫星的信号非常弱。我们必须找到一种方法来区分两者之间的信号。有些仪器还会遮挡所有信号以保证系统稳定性,这使得带外卫星的检测更加困难。

去年秋天,哥伦比亚大学的天文学家Alex Teachey和David Kipping宣布他们已经发现了外星卫星。开普勒-1625是一颗距离我们大约8000光年的恒星。 2016年,天文学家发现在他们的可居住区有一个天然气巨头,因此数量为Kepler-1625b。反过来,2018年发现了它的卫星,名为Kepler-1625b-i。然而,美好的时光并没有持续很长时间,很快另一个研究小组质疑发现者可能会操纵数据来得出他们希望得出的结论,而系外行星可能不存在。

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资料来源:Kreidberg等。 2019

左边的蓝线数据表明,在新的研究中,没有必要引入一个地外卫星来解释开普勒-1625b系统;右边的红色数据来自去年Teachy和Kipping的研究,他们认为存在一颗已经不存在的卫星。可以更好地拟合数据(请注意右下图中大凹陷旁边的小凹陷)

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该小组的挑战来自哈佛 - 史密森天体物理中心,该项目由Laura Kreidberg领导。他们独立分析了拟议的外包卫星文件中使用的数据,发现最适合数据的模型是存在单个行星而没有附加证据表明存在卫星。

根据Kreidberg的说法,两个不一致的结果主要是由于他们使用不同的数据处理方法。 Kreidberg的工作和进一步分析已作为一篇论文提交给《天体物理学杂志通讯》,但关于这种卫星外卫星存在的争论还远未结束。

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一个外面的卫星和一个巨大的天然气系统的艺术形象。

资料来源:NASA/JPL-Caltech

科学发展之路并不容易:在许多情况下,数据并没有直接告诉我们一个确凿的结论。它需要更多的分析和更多的证据来验证初步结论,以便最终达成科学家之间的共识。对Kepler-1625b-i的探索就是一个很好的例子。这不是一件坏事,而是一个科学理解自我纠正的过程。我们将更加关注Kepler-1625b-i的研究进展。

参考文件:

“在对哈勃太空望远镜观察开普勒-1625系统的新分析中没有月球运输的证据,”Laura Kreidberg等2019年ApJL 877 L15。 doi: 10.3847/2041-8213/ab20c8

主编:艾玉玺

牧师新媒体编辑部

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微信公众号:astronomycn

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来自MeerKAT的电台银河中心

Image Credit: MeerKAT,SARAO